Past Cities

Balti, Bălți, Moldova

Nichée au cœur de la Moldavie, Bălți (également connue sous le nom de Balti) est une ville à l'histoire riche qui a façonné son identité au fil des siècles.

Situé dans le nord de la Moldavie, Bălți se trouve à environ 135 kilomètres au nord de la capitale, Chișinău. La ville est située sur un plateau vallonné à une altitude de 120 à 160 mètres d'altitude. Elle est bordée par la rivière Răut au sud, qui a servi de défense naturelle et a facilité le commerce à travers l'histoire. La situation géographique favorable de Bălți lui a permis de devenir une plaque tournante importante pour le commerce et les échanges culturels.

La population de Bălți a connu une croissance substantielle depuis sa création. Au début du 19ème siècle, la ville était une petite colonie avec seulement quelques centaines d'habitants. Cependant, le développement de l'industrie et du commerce au XIXe et au début du XXe siècle a alimenté une augmentation rapide de la population. Au début du 20e siècle, Bălți était devenue la deuxième plus grande ville de la région, avec plus de 40 000 habitants.

Bălți a été mentionné pour la première fois dans les archives historiques au XVe siècle en tant que petit village. Tout au long des XVIe et XVIIe siècles, la ville est tombée sous la domination ottomane, connaissant une période de stagnation et de croissance limitée. Cependant, pendant ce temps, Bălți a maintenu sa position de centre commercial important pour la région environnante.

En 1812, à la suite de la guerre russo-turque, Bălți est devenu une partie de l'Empire russe. Les autorités russes ont reconnu le potentiel de croissance économique de la ville et ont investi dans son développement. Ils ont encouragé le commerce et créé diverses industries, notamment la fabrication de textiles, les tanneries et les brasseries. Ces initiatives ont entraîné une augmentation significative de la population et transformé Bălți en une centrale industrielle et commerciale.

Pendant la Première Guerre mondiale, Bălți a été occupée par les forces roumaines. L'administration roumaine visait à renforcer les liens culturels de la ville avec la Roumanie et a mis en œuvre des politiques de roumanisation. Cependant, cette période fut de courte durée, puisque Bălți fut réoccupé par les troupes soviétiques en 1940.

Sous la domination soviétique, Bălți a connu une expansion industrielle importante, avec la création de grandes usines, d'usines chimiques et d'une importante raffinerie de pétrole. La population a continué de croître, atteignant plus de 100 000 habitants à la fin du XXe siècle. L'ère soviétique a également vu la construction de nombreuses institutions éducatives et culturelles, contribuant au développement intellectuel et artistique de la ville.

Après la dissolution de l'Union soviétique en 1991, la Moldavie a déclaré son indépendance et Bălți est devenu un important centre d'activité économique et politique dans le pays. Cependant, la transition vers une économie de marché a apporté des défis importants, entraînant la fermeture de nombreuses usines et l'instabilité économique. Néanmoins, Bălți a réussi à s'adapter et à diversifier son économie, en se concentrant sur des secteurs tels que les services, le commerce et le tourisme.