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Allahabad, Uttar Pradesh, India

Allahabad, maintenant officiellement connue sous le nom de Prayagraj, est une ville située dans l'État indien du nord de l'Uttar Pradesh. Située au confluent du Gange, de la Yamuna et des rivières mythiques Sarasvati, elle possède une histoire riche et diversifiée qui s'étend sur plusieurs millénaires.

L'histoire d'Allahabad remonte aux temps anciens, avec des preuves archéologiques suggérant une habitation humaine dans la région dès la période védique. Le nom de la ville lui-même revêt une grande importance, car "Allahabad" est dérivé des mots "Allah" et "abad", qui signifient "Cité de Dieu" en arabe. Ce nom a été donné par l'empereur moghol Akbar lorsqu'il a fondé un fort sur les rives du Sangam, point de rencontre sacré des rivières, en 1575.

Tout au long de son histoire, Allahabad a été un creuset de diverses cultures et religions, attirant des personnes de différentes régions de l'Inde et d'ailleurs. La ville a été témoin de l'ascension et de la chute de plusieurs empires et dynasties, chacun laissant sa marque sur son patrimoine architectural et son tissu culturel. L'environnement politique a joué un rôle crucial dans le façonnement du destin de la ville, car elle était souvent un siège de pouvoir et de gouvernance pour divers dirigeants.

L'un des premiers dirigeants enregistrés d'Allahabad était l'empereur Mauryan Ashoka, qui a érigé un pilier dans la ville pendant son règne au 3ème siècle avant notre ère. Ce pilier, connu sous le nom de pilier d'Allahabad, témoigne de l'héritage ancien de la ville et de l'importance historique attachée à la région. Il a également servi de point de ralliement pour la propagation du bouddhisme pendant le règne d'Ashoka.

À l'époque médiévale, Allahabad est passé sous le contrôle de diverses dynasties, dont les Guptas, les Pratiharas et plus tard le sultanat de Delhi. La ville a été témoin de plusieurs invasions et batailles alors que différentes puissances se disputaient le contrôle de son emplacement stratégique. Au XVIe siècle, Allahabad est devenu une partie de l'empire moghol, marquant une période de prospérité culturelle et architecturale. Le fort de l'empereur Akbar, construit au Sangam, est devenu un symbole de la grandeur moghole et reste une attraction majeure de la ville.

La Compagnie britannique des Indes orientales est arrivée à Allahabad à la fin du XVIIIe siècle, annonçant une nouvelle ère dans l'histoire de la ville. Avec l'établissement de la domination britannique, Allahabad est devenu un centre administratif de premier plan et une plaque tournante importante des activités de la Compagnie des Indes orientales. La ville a joué un rôle central dans la rébellion indienne de 1857 contre le colonialisme britannique, car elle est devenue un centre de résistance et de rébellion.

Allahabad a continué de croître et de se développer pendant l'ère britannique, avec la construction d'infrastructures importantes telles que des chemins de fer, des ponts et des établissements d'enseignement. La ville est devenue un important centre d'apprentissage et de discours intellectuel, abritant l'une des universités les plus prestigieuses du pays, l'Université d'Allahabad, créée en 1887.

L'importance politique d'Allahabad a atteint son apogée lors du mouvement indépendantiste indien au début du XXe siècle. C'est devenu un foyer d'activités politiques, avec des dirigeants éminents comme Jawaharlal Nehru, qui est devenu plus tard le premier Premier ministre de l'Inde, émergeant de la ville. La ville a été témoin de nombreux rassemblements et mouvements politiques importants, dont la célèbre session d'Allahabad du Congrès national indien en 1920, où le mouvement de non-coopération a été lancé.