Past Cities

Aktau, Mangystau, Kazakhstan

Aktau est une ville portuaire située sur la rive orientale de la mer Caspienne dans la région de Mangystau au Kazakhstan. Son nom signifie "montagne blanche" en kazakh, et elle est connue pour ses superbes plages de sable blanc et ses formations rocheuses uniques. Aktau a une longue et riche histoire étroitement liée à sa géographie et à l'environnement politique de la région.

L'histoire d'Aktau remonte à l'âge du bronze, lorsque la région était habitée par des tribus nomades. Au début du Moyen Âge, la ville faisait partie du Khazar Khaganate, un État turc qui contrôlait une grande partie du nord du Caucase et de l'Europe de l'Est. Les Khazars ont finalement été déplacés par les Mongols au 13ème siècle, et la région est passée sous le contrôle de divers dirigeants locaux.

Au XVIe siècle, la région passa sous le contrôle du khanat kazakh, un État formé par le peuple kazakh au XVe siècle. Le khanat kazakh était une confédération lâche de tribus qui était centrée dans la ville de Turkestan, et il contrôlait une grande partie de ce qui est aujourd'hui le Kazakhstan, ainsi que des parties de la Sibérie et de la Chine. Aktau était un poste de traite important sur la route de la soie, qui reliait la Chine à l'Europe et au Moyen-Orient.

À la fin du XVIIIe siècle, le khanat kazakh a été affaibli par des conflits internes et des pressions extérieures des États voisins. L'Empire russe a profité de cette instabilité et a commencé à s'étendre dans la région, annexant une grande partie du Kazakhstan à la fin du XIXe siècle. Aktau est devenu une partie de l'Empire russe, puis de l'Union soviétique, et son économie est passée de l'agriculture et du commerce à l'exploitation minière et à l'industrie.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Aktau était un centre important de l'effort de guerre soviétique. La ville abritait plusieurs usines qui produisaient des armes et d'autres fournitures pour l'armée soviétique, et c'était également un point de transit majeur pour les marchandises et les troupes se dirigeant vers les lignes de front. Après la guerre, Aktau a continué à croître et à se développer et est devenu un centre industriel majeur de l'Union soviétique.

Cependant, l'effondrement de l'Union soviétique en 1991 a eu un impact majeur sur Aktaou et le reste du Kazakhstan. L'économie de la ville dépendait fortement du système soviétique et la transition vers une économie de marché était difficile et douloureuse. De nombreuses usines et entreprises ont fermé et le chômage a grimpé en flèche. La population de la ville est passée d'un pic de plus de 200 000 habitants dans les années 1980 à environ 150 000 dans les années 2000.

Malgré ces défis, Aktau a réussi à se reconstruire et à s'adapter au nouvel environnement politique et économique. La ville est devenue un centre important de l'industrie pétrolière et gazière, avec plusieurs grandes entreprises opérant dans la région. Le port de la ville est également un point de transit important pour les marchandises et les ressources à destination et en provenance de l'Asie centrale, du Caucase et du Moyen-Orient.

Aujourd'hui, Aktau est une ville dynamique et dynamique qui abrite une population diversifiée de Kazakhs, de Russes, d'Ouzbeks et d'autres groupes ethniques. La géographie unique de la ville, avec ses plages de sable blanc et ses falaises rocheuses, en a fait une destination prisée des touristes et des amateurs de plein air. La ville accueille également plusieurs événements internationaux, dont l'exposition sur le pétrole et le gaz de la Caspienne et le Forum économique de la Caspienne.