Past Cities

Aktau, Mangystau, Kazakhstan

Aktau es una ciudad portuaria ubicada en la costa este del Mar Caspio en la región de Mangystau en Kazajstán. Su nombre significa "montaña blanca" en kazajo, y es conocida por sus impresionantes playas de arena blanca y formaciones rocosas únicas. Aktau tiene una larga y rica historia que está estrechamente ligada a su geografía y al entorno político de la región.

La historia de Aktau se remonta a la Edad del Bronce, cuando la zona estaba habitada por tribus nómadas. A principios de la Edad Media, la ciudad era parte del Khazar Khaganate, un estado turco que controlaba gran parte del norte del Cáucaso y Europa del Este. Los jázaros finalmente fueron desplazados por los mongoles en el siglo XIII, y la región quedó bajo el control de varios gobernantes locales.

En el siglo XVI, la región quedó bajo el control del kanato kazajo, un estado formado por el pueblo kazajo en el siglo XV. El kanato kazajo era una confederación flexible de tribus que tenía su centro en la ciudad de Turkestán y controlaba gran parte de lo que ahora es Kazajstán, así como partes de Siberia y China. Aktau era un importante puesto comercial en la Ruta de la Seda, que conectaba a China con Europa y Oriente Medio.

A fines del siglo XVIII, el kanato kazajo se vio debilitado por los conflictos internos y la presión externa de los estados vecinos. El Imperio Ruso se aprovechó de esta inestabilidad y comenzó a expandirse en la región, anexando gran parte de Kazajstán a fines del siglo XIX. Aktau pasó a formar parte del Imperio Ruso, y más tarde de la Unión Soviética, y su economía pasó de la agricultura y el comercio a la minería y la industria.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Aktau fue un centro importante del esfuerzo bélico soviético. La ciudad albergaba varias fábricas que producían armas y otros suministros para el ejército soviético, y también era un importante punto de tránsito de mercancías y tropas que se dirigían al frente. Después de la guerra, Aktau siguió creciendo y desarrollándose, y se convirtió en un importante centro industrial de la Unión Soviética.

Sin embargo, el colapso de la Unión Soviética en 1991 tuvo un gran impacto en Aktau y el resto de Kazajistán. La economía de la ciudad dependía en gran medida del sistema soviético y la transición a una economía de mercado fue difícil y dolorosa. Muchas fábricas y negocios cerraron y el desempleo se disparó. La población de la ciudad disminuyó de un pico de más de 200 000 en la década de 1980 a alrededor de 150 000 en la década de 2000.

A pesar de estos desafíos, Aktau ha logrado reconstruirse y adaptarse al nuevo entorno político y económico. La ciudad se ha convertido en un importante centro de la industria del petróleo y el gas, con varias empresas importantes que operan en la región. El puerto de la ciudad también es un importante punto de tránsito de mercancías y recursos que se dirigen hacia y desde Asia Central, el Cáucaso y Oriente Medio.

Hoy, Aktau es una ciudad vibrante y dinámica que alberga una población diversa de kazajos, rusos, uzbekos y otros grupos étnicos. La geografía única de la ciudad, con sus playas de arena blanca y acantilados rocosos, la ha convertido en un destino popular para turistas y entusiastas del aire libre. La ciudad también alberga varios eventos internacionales, incluida la Exposición de petróleo y gas del Caspio y el Foro económico del Caspio.