Past Cities

Aktau, Mangystau, Kazakhstan

Aktau ist eine Hafenstadt am Ostufer des Kaspischen Meeres in der Region Mangystau in Kasachstan. Sein Name bedeutet auf Kasachisch „weißer Berg“ und ist bekannt für seine atemberaubenden weißen Sandstrände und einzigartigen Felsformationen. Aktau hat eine lange und reiche Geschichte, die eng mit seiner Geographie und dem politischen Umfeld der Region verbunden ist.

Die Geschichte von Aktau reicht bis in die Bronzezeit zurück, als das Gebiet von Nomadenstämmen bewohnt war. Im frühen Mittelalter war die Stadt Teil des Khazar Khaganate, eines türkischen Staates, der einen Großteil des Nordkaukasus und Osteuropas kontrollierte. Die Khasaren wurden schließlich im 13. Jahrhundert von den Mongolen vertrieben, und die Region geriet unter die Kontrolle verschiedener lokaler Herrscher.

Im 16. Jahrhundert kam die Region unter die Kontrolle des kasachischen Khanats, eines Staates, der im 15. Jahrhundert vom kasachischen Volk gegründet wurde. Das kasachische Khanat war eine lose Konföderation von Stämmen, die ihren Mittelpunkt in der Stadt Turkestan hatte und einen Großteil des heutigen Kasachstan sowie Teile Sibiriens und Chinas kontrollierte. Aktau war ein wichtiger Handelsposten an der Seidenstraße, die China mit Europa und dem Nahen Osten verband.

Im späten 18. Jahrhundert wurde das kasachische Khanat durch interne Streitigkeiten und äußeren Druck von Nachbarstaaten geschwächt. Das Russische Reich nutzte diese Instabilität und begann, in die Region zu expandieren, wobei es Ende des 19. Jahrhunderts einen Großteil Kasachstans annektierte. Aktau wurde Teil des Russischen Reiches und später der Sowjetunion, und seine Wirtschaft verlagerte sich von Landwirtschaft und Handel auf Bergbau und Industrie.

Während des Zweiten Weltkriegs war Aktau ein wichtiges Zentrum der sowjetischen Kriegsanstrengungen. Die Stadt beherbergte mehrere Fabriken, die Waffen und andere Vorräte für das sowjetische Militär herstellten, und war auch ein wichtiger Transitpunkt für Waren und Truppen, die an die Front gingen. Nach dem Krieg wuchs und entwickelte sich Aktau weiter und wurde zu einem wichtigen Industriezentrum in der Sowjetunion.

Der Zusammenbruch der Sowjetunion im Jahr 1991 hatte jedoch große Auswirkungen auf Aktau und den Rest Kasachstans. Die Wirtschaft der Stadt war stark vom sowjetischen System abhängig, und der Übergang zur Marktwirtschaft war schwierig und schmerzhaft. Viele Fabriken und Geschäfte wurden geschlossen, die Arbeitslosigkeit stieg sprunghaft an. Die Bevölkerung der Stadt ging von einem Höchststand von über 200.000 in den 1980er Jahren auf rund 150.000 in den 2000er Jahren zurück.

Trotz dieser Herausforderungen ist es Aktau gelungen, wieder aufzubauen und sich an das neue politische und wirtschaftliche Umfeld anzupassen. Die Stadt hat sich zu einem wichtigen Zentrum der Öl- und Gasindustrie entwickelt, mit mehreren großen Unternehmen, die in der Region tätig sind. Der Hafen der Stadt ist auch ein wichtiger Transitpunkt für Waren und Ressourcen von und nach Zentralasien, in den Kaukasus und in den Nahen Osten.

Heute ist Aktau eine lebendige und dynamische Stadt, in der eine vielfältige Bevölkerung von Kasachen, Russen, Usbeken und anderen ethnischen Gruppen lebt. Die einzigartige Geografie der Stadt mit ihren weißen Sandstränden und felsigen Klippen hat sie zu einem beliebten Ziel für Touristen und Outdoor-Enthusiasten gemacht. Die Stadt beherbergt auch mehrere internationale Veranstaltungen, darunter die Caspian Oil and Gas Exhibition und das Caspian Economic Forum.